Giacomo Puccini

(1858 - 1924)

Biografia

Giacomo Puccini (Lucca, 22 dicembre 1858 - Bruxelles, Belgio, 29 novembre 1924) è l'ultimo di una dinastia di compositori che da più di un secolo deteneva il monopolio della vita musicale cittadina. Crebbe con sei sorelle e un fratello nella casa di Corte S. Lorenzo. Ricevette i primi insegnamenti musicali dal padre Michele, prima della di lui morte prematura nel 1864. Si iscrisse nel 1868, nella classe di violino, all'Istituto musicale "G. Pacini", una scuola molto rinomata anche fuori Lucca; proseguì poi passando nella classe di composizione, nella quale ebbe come insegnante Carlo Angeloni. Nell'ambiente lucchese nacquero le sue prime composizioni, fra cui la Messa a 4 voci come pezzo per il diploma nel 1880.
Dal 1880 al 1883 Puccini frequentò il Conservatorio di Milano, dove ebbe come insegnanti Antonio Bazzini e Amilcare Ponchielli. Fermamente deciso a fare soltanto il compositore e non l'insegnante o l'interprete, subito dopo l'esame finale al conservatorio compose la sua prima opera lirica, Le Villi, con cui partecipò, senza successo, al Concorso Sonzogno per opere in un atto. Alcuni amici riuscirono comunque ad organizzare una prima rappresentazione dell'opera nel 1884. Fu così che Giulio Ricordi, il più importante editore musicale italiano, si accorse di Puccini. Non solo inserìLe Villi nel catalogo della sua casa editrice, ma commissionò a Puccini una seconda opera lirica, Edgar. La composizione fu molto lunga e laboriosa, e la prima assoluta, nel 1889, fu un insuccesso totale.

Puccini_ToscaNel frattempo Puccini si era innamorato di una donna sposata, Elvira Bonturi, che nel 1886 abbandonò il marito per lui. Solamente nel 1904, dopo la morte del marito di Elvira, i due poterono legalizzare la loro convivenza e legittimare il figlio Antonio, che aveva già compiuto i 17 anni. Nei primi anni, la piccola famiglia visse in difficili condizioni finanziarie in diverse case affittate, talvolta anche ospiti da parenti, separati uno dall'altro. Fu soltanto grazie al sempre maggiore successo della sua terza opera, Manon Lescaut(1893), che Puccini riuscì a creare una solida base economica per sé e la sua famiglia. Nel 1896 con La bohème colse un successo ancora più grande, che si estese presto anche a livello internazionale. Con i lauti guadagni acquistò due edifici a Torre del Lago e Chiatri, a pochi chilometri da Lucca, e li trasformò in due ville di campagna, di cui mantenne la proprietà fino alla morte.
Il successo non mancò neppure alle due opere successive, Tosca (1900) eMadama Butterfly (1904), grazie alle quali Puccini divenne il compositore vivente più ricco e famoso. Importanti teatri d'opera all'estero rappresentarono cicli quasi completi delle sue opere alla sua presenza (nel 1905 a Buenos Aires e Londra, nel 1906 a Budapest e Londra, nel 1907 a New York, nel 1908 a Parigi).

Puccini nel suo Ricochet (Museo casa natale Giacomo Puccini, collezione Fondazione "Giacomo Puccini")

Puccini nel suo Ricochet (Museo casa natale Giacomo Puccini, collezione Fondazione "Giacomo Puccini")

Nel 1910, per la prima volta una prima assoluta di un'opera di Puccini ebbe luogo all'estero: La fanciulla del West fece il suo debutto a New York, e si trattò di un grande evento. Nel 1913 Puccini ricevette da una casa editrice viennese l'incarico, superpagato, di scrivere un'operetta: ne nacque l'opera successiva, La rondine (1917), con notevoli difficoltà e ritardi a causa della crisi internazionale che, di lì a poco, sarebbe sfociata nella Prima guerra mondiale. Puccini trascorse gli anni della guerra, da lui tanto odiata, per lo più in ritiro a Torre del Lago. La prima assoluta dei suoi tre atti unici Il trittico, musicati in quel periodo, ebbe luogo, poco dopo la fine della guerra, a New York, senza la presenza del compositore. Solo nel 1919 Puccini viaggiò di nuovo verso Londra, e nel 1920 di nuovo per la prima inglese del Trittico e a Vienna per le prime rappresentazioni in lingua tedesca della Rondine e del Trittico. In entrambe le città quasi tutte le sue opere liriche erano in cartellone nello stesso momento, situazione che si ripeté anche nel 1921 a Montecarlo a conferma della continuità, anzi dell'ampliamento della fama e del successo internazionale di Puccini. Ciononostante le ultime opere erano rappresentate sempre più raramente, anche in Italia; evidentemente il linguaggio musicale più complesso e avanzato che le caratterizzava era meno apprezzato dal pubblico, che preferiva la popolarità delle opere precedenti, da Manon Lescaut a Madama Butterfly.

Copertina del libretto d'opera Madama Butterfly, Milano 1904 (Istituto di ricerca per il teatro musicale - Irtem, fondo Luigi Domacavalli)

Copertina del libretto d'opera Madama Butterfly, Milano 1904 (Istituto di ricerca per il teatro musicale - Irtem, fondo Luigi Domacavalli)

In ogni caso i proventi che ricavava dai diritti d'autore bastavano ugualmente a coltivare, anche dopo la guerra, due delle sue passioni predominanti: le automobili (la prima l'aveva comprata già nel 1902 e ne era seguita un'altra dozzina) e, in modo particolare, le case. Cominciò a far costruire una nuova villa a Viareggio come residenza principale, in sostituzione di Torre del Lago, e vi si trasferì verso la fine del 1921. Prevalentemente in questa casa lavorò alla sua ultima opera lirica, Turandot, di cui aveva cominciato ad occuparsi fino dal 1920. Il lavoro era molto problematico e Puccini più volte pensò di abbandonare l'impresa. L'opera non era stata ancora completata quando fu diagnosticato un carcinoma laringeo a Puccini, che già da anni lamentava un mal di gola insistente. Per potersi sottoporre alla cura innovativa e sperimentale della radioterapia Puccini si recò in una clinica specializzata a Bruxelles. Sopravvisse però all'operazione solamente pochi giorni e morì il 29 novembre 1924. L'incompiuta Turandot fu rappresentata per la prima volta solo nel 1926 e da allora è una delle opere di Puccini più rappresentate.

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Complessi archivistici

Oggetti digitali

Copertina del libretto d'opera Madama Butterfly di Giacomo Puccini, testo di Giuseppe Giacosa e Luigi Illica, Emilio Bestetti edizioni d'arte, Milano 1904 (Istituto di ricerca per il teatro musicale - Irtem, Fondo Luigi Domacavalli)